So much water: Korzekwa to swim Cook Strait March 16

By Laura E. Young

Seriously, one has to wonder how many swims were left for Marilyn Korzekwa, Canada’s leading marathon swimmer and an Ontario masters swimmer, currently unattached.

Her swim resume is as long as the kilometers she has completed in fresh and salt water around the globe. The Hamilton-based psychiatrist has completed the rare south-north and north-south crossings of Lake Ontario (1983, 1984), and the first Canadian holding the triple crown of marathon swimming: the English Channel (2011), the Catalina Channel (2013), and the Manhattan Island Marathon Swim (2014). In 2015, she became the first person to complete a three-province swim of the Northumberland Strait.

Apparently, there’s plenty of water left and so on March 16, Korzekwa, 58, will set out to be the first Canadian and the oldest female to swim the Cook Strait that connects New Zealand’s two main islands.

Only 94 crossings have been successful, representing 84 people and 11 nations, according to the Cook Strait Swim website.

She and her coach Colleen Shields recently answered more questions about her swim Colleen Shields is a member of Etobicoke Masters and currently holds the record as the oldest swimmer to cross Lake Ontario (2014).

She will serve as coach and pacer on Korzekwa‘s Cook crossing. In fact it was Shields’ failed 2010 attempt that inspired Korzekwa to restart her marathon swimming career, which lay dormant since 1984.

Korzekwa swims to raise $10,000 for the Sasha Bear Foundation. The charity honours swimmer Sasha Menu Corey who died by suicide at age 20. http://www.sashbear.org/en/about-us/join-the-wave

Marilyn, why this swim?

“I like to have an emotional connection with my swims an d I fell in love with New Zealand when we visited in 2011. I am a proud Canadian and being the first Canadian on a swim is very special to me.

What is unique about this swim compared to all the others you have done?

This swim is tougher than the English Channel (EC). The evidence is that no one has succeeded in doing a triple crossing despite the distance being slightly shorter. Four people have done a triple of the EC.

The tidal currents are stronger than EC and there are whirlpool eddies. The tides can be quite unpredictable. One swimmer was pushed south by one tide for about four hours. Then the tide that was supposed to push him back vanished and he had to struggle for eight hours to get to land.

There is also a 10 per cent likelihood of shark sightings.

As this is March, it’s the end of the southern hemisphere’s summer. This has meant that I have had to do all my long swims in the pool instead of the lake. The swim scheduling alone has been a nightmare, not to mention what the flip turns have done to my body.

What are you thinking when you swim?

Sometimes the first hour or two are the toughest with my brain working overtime with thoughts of “what have I got myself into.”

Actually, the night time in cold water is very tough for me. I generally love the night, but when the water and air are both cold, I start to seriously worry whether hypothermia will get me before I get to the end.

Colleen, what will you do on this trip?

I will be in charge of body core temperature monitoring, pacing, coaching and stroke correction, and monitoring her feedings.  If any tough decisions need to be made – her husband will make the call.

Once we are in New Zealand, I will be training with her every day, learning her stroke and speed so I can optimize my pacing for her when it counts

What is the main support she will need?

“Of course I will be there for emotional support.  I am approaching this as Marilyn becoming completely comfortable with me in and out of the water so she can concentrate only on her swim.  Her husband and I will do the rest.”

How does it feel to have inspired her?

“I’m honoured that she mentions me as inspiration back into open water swimming.  She really took the bull by the horns and went all in for some major bodies of water.  I am so proud of her and awed by her determination.”

And, Marilyn, what is left to do?

There is always another swim to dream about. However, my joints are all complaining, so I may only do one or two more big swims after this. Then it is back to Masters meets.

Why tie in your swimming with charity?

The publicity from doing a big event like this is a wonderful opportunity to raise money. Sashbear was inspired by a 20-year-old Etobicoke swimmer who died by suicide from Borderline Personality Disorder. As a psychiatrist, I have treated many people with this disorder and have struggled with them with their suicidal thoughts.

Donations to Sashbear go to funding training in effective treatments that help the sufferer and their family prevent this tragic outcome.”

Links: http://www.hamiltonnews.com/community-story/6273982-hamilton-marathon-swimmer-marilyn-korzekwa-eyes-new-zealand-s-cook-strait/

http://www.cookstraitswim.org.nz/

Laura E. Young is a Sudbury-based masters swimmer and the author of Solo Yet Never Alone Swimming the Great Lakes, which chronicles the successful and incomplete crossings of the Great Lakes, including Korzekwa and Shields’ swims. Twitter @LauraEYoung2

 

FRANÇAIS

De l’eau à perte de vue : Korzekwa traversera le détroit de Cook à la nage le 16 mars

Par Laura E. Young

On peut se demander comment de temps Marilyn Korzekwa, la meilleure nageuse de fond au Canada et nageuse non affiliée chez les Maîtres en Ontario, va encore nager.

La liste de ses réalisations en natation est aussi longue que les kilomètres qu’elle a parcourus en eaux douce et salée partout sur la planète. La psychiatre, qui habite à Hamilton, a complété la rare traversée sud-nord et nord-sud du Lac Ontario (1983, 1984) et elle est la première Canadienne à détenir la Triple Couronne en nage de fond : la Manche (2011), le canal Catalina (2013) et le Manhattan Island Marathon Swim (2014). En 2015, elle est devenue la première nageuse à traverser 3 provinces en nageant dans le détroit de Northumberland.

Cela ne lui suffit pas : le 16 mars, Korzekwa, 58 ans, va essayer de devenir la première Canadienne et la femme la plus âgée à traverser à la nage le détroit de Cook, qui sépare les deux principales îles de la Nouvelle-Zélande.

Selon le site Internet Cook Strait Swim, seulement 84 personnes provenant de 11 pays ont réussi un total de 94 traversées.

La nageuse et son entraîneuse Colleen Shields ont récemment répondu à quelques questions sur sa carrière. Colleen Shields est membre du club des maîtres d’Etobicoke et détient le record de la personne la plus âgée à avoir traversé le lac Ontario (2014).

Elle sera l’entraîneuse et la meneuse de Korzekwa lors de sa traversée du détroit de Cook. C’est la tentative échouée de Shields en 2010 qui a inspiré Korzekwa à reprendre sa carrière de nageuse de fond, qui était en sursis depuis 1984.

Korzekwa nage dans le but d’amasser 10 000 $ pour la Fondation SashBear. L’organisme honore la mémoire de Sasha Menu Corey, qui s’est suicidée à l’âge de 20 ans.

http://www.sashbear.org/en/about-us/join-the-wave

Marilyn, pourquoi cette nage?

J’aime avoir un lien émotif avec mes nages, et je suis tombée en amour avec la Nouvelle-Zélande lors d’une visite en 2011. Je suis fière de représenter le Canada et cela signifie beaucoup pour moi d’être la première Canadienne à relever ce défi.

En quoi cette épreuve est-elle différente des autres que vous avez réalisées?

Cette épreuve est plus difficile que la traversée de la Manche : personne n’a réussi la traversée triple malgré la distance un peu plus courte, alors que 4 personnes ont réussi la traversée triple de la Manche.

Les courants de marée sont plus forts que ceux de la Manche et il y a des turbulences. Les marées sont assez imprévisibles : un nageur a déjà été poussé vers le sud par une marée pendant environ 4 heures. Puis, la marée qui devait le ramener a disparu et il a dû se battre pendant 8 heures avant de regagner la terre ferme.

Il y a aussi 10 % de chance de croiser des requins.

De plus, comme nous serons en mars, c’est la fin de l’été dans l’hémisphère sud. Cela veut dire que j’ai dû faire tous mes longs entraînements en piscine plutôt qu’en eau libre. L’horaire des entraînements était déjà un cauchemar, sans mentionner l’effet des virages sur mon corps.

À quoi pensez-vous lorsque vous nagez?

Parfois, les premières heures sont les plus difficiles, car je me mets à penser « Dans quoi est-ce que je me suis embarquée? »

La nuit dans les eaux froides est très difficile pour moi. J’aime habituellement la nuit, mais lorsque l’eau et l’air sont tous les deux froids, je commence à craindre de souffrir d’hypothermie avant d’arriver à la fin.

Colleen, quel sera votre rôle lors de ce voyage?

Je serai responsable de surveiller sa température corporelle et sa cadence, de l’entraîner et de corriger sa technique, et de contrôler son alimentation. S’il y a des décisions difficiles à prendre, son mari s’en occupera.

Lorsque nous serons en Nouvelle-Zélande, je vais m’entraîner avec elle quotidiennement pour étudier son style et sa vitesse pour mieux adapter la cadence lorsque ce sera nécessaire.

Quel sera le soutien principal dont elle aura besoin?

Je serai évidemment là pour le soutien moral. Je me dis que Marilyn doit être confortable avec moi, que ce soit dans l’eau ou en dehors, afin qu’elle puisse se concentrer uniquement sur sa nage. Son mari et moi nous occuperons du reste.

Comment vous sentez-vous en sachant que vous l’avez inspirée?

Je suis honorée qu’elle me déclare comme son inspiration pour revenir à la nage en eau libre. Elle a pris le taureau par les cornes et s’est donnée à fond pour traverser d’énormes étendues d’eau. Je suis très fière d’elle et sa détermination m’impressionne.

Marilyn, quels sont les plans pour la suite?

Il y aura toujours une autre traversée pour me faire rêver. Cependant, mes articulations laissent entendre leur désaccord, je ferai peut-être seulement une ou deux autres nages d’envergure après celle-ci. Ensuite, je retournerai aux compétitions avec les Maîtres.

Pourquoi vous êtes-vous associée à une œuvre de charité?

La publicité qui entoure une telle épreuve est une excellente occasion de ramasser des fonds. Sashbear a été inspirée par une nageuse d’Etobicoke de 20 ans qui s’est suicidée en raison d’un trouble de personnalité limite. En tant que psychiatre, j’ai traité plusieurs patients qui en souffraient et j’ai souffert avec eux de leurs pensées suicidaires.

Les dons à la fondation Sashbear servent à offrir des formations pour des traitements efficaces qui permettent aux patients et à leur famille d’éviter une fin tragique.

Liens : http://www.hamiltonnews.com/community-story/6273982-hamilton-marathon-swimmer-marilyn-korzekwa-eyes-new-zealand-s-cook-strait/

http://www.cookstraitswim.org.nz/

Laura E. Young est une nageuse chez les maîtres qui habite à Sudbury. Elle est l’auteure du livre Solo Yet Never Alone Swimming the Great Lakes, qui décrit les traversées réussies ou incomplètes des Grands Lacs, incluant celles de Korzekwa et Shield. Twitter @LauraEYoung2

 

2 thoughts on “So much water: Korzekwa to swim Cook Strait March 16

  1. Great story and interview with Marilyn. I wish you the greatest of success Marilyn on March 16th. Laura, I have to compliment you on “Solo Yet Never Alone” a wonderful and insiring book cronicling all the Great Lakes marathon swimmers.
    I am planning a 135km swim of Okanogan Lake this July and am expecting to complete the Vernon to Penticton swim in 4 days. I welcome other swimmers to accompany me if any one is interested. I did complete an English Channel swim last August. My longest swim was a 14 day 456km back in 1990. Wayne Strach wstrach@telus.net

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *