The Incredible Swim Story of Wayne Strach

I started swimming competitively with a swim club in Stettler, Alberta as a thirteen year old in 1968, and by 1972 I qualified for nationals (Olympic Trials). I then retired way too early from competitive swimming in that year. Later I started doing open water swims in lakes, rivers, oceans, and even the Beaufort Sea in the Arctic. My longest swim was 456 km on the Peace River back in 1990, taking 14 days to complete. I have been training with the Edmonton Masters Swim Club for the last two years and swam one year for the Qualicum Beach Swim Club on Vancouver Island in 1996. On Aug 21st last year I completed an English Channel swim, becoming the oldest Canadian to have done so. Most of my training for the English Channel Swim and much of the training for my Okanagan Lake swim was done at the Leduc Recreation Centre in Leduc, Alberta, where I live.

For my upcoming swim, I plan to swim the entire length of Lake Okanagan from near Vernon to Penticton, then to Naramata, then across the lake, and return to Penticton to make up a 135 km track. If I were able to maintain my open water pace time, I would complete the swim in under 42 hours. However, open water swims don’t often go as planned (weather, winds, waves, feeding times, wobbly course, etc.) so I am estimating 50 – 55 hr of continuous swimming to complete it. I have registered the swim with World Open Water Swimming Association WOWSA, so will be abiding by standard open water unassisted swimming rules. So no wet suit, no buoyancy devices for feeding or any purpose, no touching the support boat, etc. My support team will be able to feed me with some restrictions and I expect to be consuming about 300 calories on feedings spaced 60 minutes apart. Mostly gels, energy bars, nutrition drinks and some normal food. I will likely be burning 600 or more calories per hour depending on the water temperature, so I expect to lose 20 – 25 lbs during the swim. The longest unassisted swim recognized by WOWSA is 126 km by Australian Chloe McCardel and was swum in the Bahamas, so my Lake Okanagan swim will be a world record distance attempt. I have no real way to measure how well my body and mind will function after 40+ hours of continuous swimming, so I don’t quite know what level of success to expect, but the plan is to complete all 135 km.

I should mention that these types of endeavours are never individual events. This swim will not happen without the support of a lot of volunteers, so this will be our swim not my swim.
Thank you for your interest in my story,

Wayne Strach

To read more about Wayne’s challenge:
http://edmontonjournal.com/news/local-news/leduc-man-61-is-planning-to-attempt-to-break-the-world-record-for-longest-continuous-swim
http://www.cbc.ca/news/canada/edmonton/leduc-man-attempts-to-break-open-water-swimming-record-1.3684316

 

FRANÇAIS

 

L’incroyable parcours du nageur Wayne Strach
J’ai commencé à faire de la natation de compétition avec un club à Stettler, en Alberta, à l’âge de 13 ans en 1968. En 1972, je me suis qualifié pour les nationaux (essais olympiques) et j’ai décidé de prendre ma retraite de la compétition pendant cette année, beaucoup trop tôt. J’ai ensuite commencé à nager en eau libre dans les lacs, rivières, océans, jusque dans la mer de Beaufort dans l’Arctique. Ma plus longue nage s’étendait sur 456 km le long de la rivière de la Paix, en 1990, et a duré 14 jours. Je m’entraîne depuis 2 ans avec le Edmonton Masters Swim Club et j’ai été pendant 1 an avec le Qualicum Beach Swim Club, sur l’île de Vancouver, en 1996. L’an dernier, le 21 août, j’ai effectué la traversée de la Manche à la nage, devenant ainsi le plus vieux Canadien à l’avoir complétée. La plupart de mes entraînements pour la traversée de la Manche et du lac Okanagan ont été au Leduc Recreation Center, à Leduc, en Alberta, où je demeure.

Pour mon prochain défi, je prévois de traverser le lac Okanagan à la nage de Vernon à Penticton, ensuite vers Naramata, puis de retraverser vers Penticton pour compléter un parcours de 135 km. Si j’arrive à maintenir mon rythme d’eau libre, je pourrais le compléter en moins de 42 heures. Cependant, les nages en eau libre ne vont souvent pas comme prévu (température, vent, vagues, alimentation, trajectoire hésitante, etc.), j’estime donc avoir besoin de 50-55 heures de nage en continu pour terminer. J’ai enregistré cette nage avec la World Open Water Swimming Association (WOWSA), je vais donc me conformer aux règles de nage en eau libre sans assistance; je n’aurai donc pas de combinaison humide, pas de dispositif de flottaison pour m’alimenter ou aucune autre raison, je ne toucherai pas le bateau d’accompagnement, etc. Mon équipe de soutien pourra me nourrir selon certaines restrictions, et je prévois consommer environ 300 calories toutes les heures. Mon alimentation sera surtout sous forme de gel, de barres d’énergie, des boissons nutritives et un peu de nourriture normale. Je brûlerai probablement autour de 600 calories par heure, tout dépendant de la température de l’eau, je devrais donc perdre environ 20-25 livres lors de cette nage. Le plus long parcours à la nage sans assistance reconnu par la WOWSA est de 126 km et a été effectué par une Australienne, Chloe McCardel, dans les Bahamas. Ma traversée du lac Okanagan sera une tentative de record du monde. Je n’ai pas vraiment de façon de mesurer l’état de mon corps et de mon esprit après plus de 40 heures de nage en continu, je ne sais donc pas à quoi m’attendre, mais j’ai l’intention de compléter le parcours de 135 km.

Je me dois de dire que ce genre d’effort ne se fait pas seul. Cette nage ne pourrait avoir lieu sans l’aide de plusieurs bénévoles. Ça ne sera pas ma course, mais la nôtre.

Merci de votre intérêt,

Wayne Strach

Pour en savoir plus sur le projet de Wayne (en anglais seulement) :
http://edmontonjournal.com/news/local-news/leduc-man-61-is-planning-to-attempt-to-break-the-world-record-for-longest-continuous-swim
http://www.cbc.ca/news/canada/edmonton/leduc-man-attempts-to-break-open-water-swimming-record-1.3684316

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